Trick or Treatment: Alternative Medicine on Trial, por Simon Singh y Edzard Ernst


En “Trick or Treatment“, Simon Singh y Edzard Ernst realizan un exhaustivo repaso de las evidencias científicas detrás de los anuncios de extraordinarios efectos en la salud de las denominadas “medicinas alternativas y complementarias“. Para los menos ilusos no supondrá ninguna sorpresa conocer de manera rigurosa la ineficacia de la inmensa mayoría de estos tratamientos, pero resulta entretenido e informativo el relato que estos autores hacen de conceptos básicos y de la historia del ensayo clínico, el efecto placebo, etc.

Edzard Ernst es nada menos que el primer profesor en medicina complementaria de la universidad de Exeter y lleva toda una vida dedicada al estudio riguroso de la eficacia y seguridad de los tratamientos alternativos. Simon Singh es periodista y escritor especializado en ciencia, autor de programas radiofónicos y de televisión. Entre sus libros anteriores figuran algunos tan recomendables como “Fermat´s Last Theorem” o “The Code Book“.

Ernst y Singh

Además de introducir conceptos como el ensayo clínico, el efecto placebo o la medicina basada en la evidencia, los autores hacen un minucioso repaso de los principios básicos, la historia y las evidencias de cada uno de los cuatro campos fundamentales de la medicina alternativa de nuestros días. Estos son: la homeopatía, la quiropráctica, la acupuntura y las hierbas medicinales. No salen muy bien paradas ninguna de estas prácticas, pero es en el detalle del análisis de sus principios básicos y los resultados disponibles sobre su eficacia donde el libro presenta con rotundidad sus conclusiones. Estas cuatro formas de medicina alternativa se ven complementadas con el análisis más somero de otras 36 formas distintas de terapias alternativas, culminando con ello todo un tratado que bien sirve de enciclopedia de referencia sobre todas estas prácticas.

Esta rigurosidad y afán por cubrir todas las formas de terapia alternativa supone en ocasiones que el libro se haga algo repetitivo y tedioso, pero bien pueden usarse estos apartados más exhaustivos como obra de referencia y disfrutar de la lectura del resto.

Página web oficial del libro: Trick or Treatment

Trick or Treatment: Alternative Medicina on Trial por Edzard Ernst y Simon Singh (Bantam Press) ISBN: 0593061292

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Bad Science por Ben Goldacre


Ben Goldacre es un médico que ejerce en el servicio público de sanidad británico y periodista especializado en ciencia. Hace años comenzó su aventura en el mundo de la divulgación científica, especializándose en desenmascarar a los charlatanes vendedores de píldoras mágicas y tratamientos alternativos, criticar a lo medios de comunicación por su pésima formación científica y su afán sensacionalista, revelar las irracionales medidas adoptadas por políticos y autoridades, y ayudarnos a entender los errores típicos subyacentes detrás de muchos de nuestros malentendidos de la ciencia, incluidos los de los propios científicos.

Esta labor la realiza Goldacre desde su tribuna privilegiada como columnista semanal en el prestigioso diario británico The Guardian, así como através de su blog, BadScience.net, en el que se recogen sus artículos, además de un foro de discusión abierto al público.

En Septiembre del 2008, Goldacre publicó este libro que es fiel reflejo de su estilo irónico e incisivo. Nutricionistas, homeópatas, antivacunación, negacionistas del VIH, farmacéuticas, etc, todos son blanco de su análisis y crítica satírica, desenmascarando sus errores, cuando no sus engaños.

El libro fue aclamado por la crítica, habiendo recibido comentarios elogiosos en muy diversos medios de comunicación, así como por el público, que lo aupó a los puestos más altos de ventas en Amazon.

Ben Goldacre

Uno de los capítulos más controvertidos de su libro hace referencia al magnate de las vitaminas Matthias Rath, al cual Goldacre había dedicado una serie de artículos desenmascarando sus prácticas promotoras del consumo de píldoras de vitaminas para pacientes de SIDA en Suráfrica, y en contra del uso de antirretrovirales. Con el apoyo del gobierno sudafricano, Matthias Rath (entre otros) ayudó a extender la epidemia de SIDA y negó la imprescindible ayuda terapéutica que podría haber evitado miles de muertes innecesarias. Matthias Rath decidió demandar judicialmente a Goldacre, que se vio envuelto en un costosísimo proceso penal que no podría haberse sufragado si no hubiese contado con el apoyo (no sólo emocional, si no decisivamente monetario) de The Guardian, y a retirar el capítulo dedicado al asunto en la edición inicial del libro. Finalmente los cargos contra él fueron retirados y The Guardian sigue intentando recibir compensación económica por el desembolso que el proceso supuso.

Afortunadamente para todos nosotros, Goldacre incluyó en ediciones posteriores de su libro este capítulo, pero además lo hizo accesible de manera gratuita através de la red (http://badscience.net/files/The-Doctor-Will-Sue-You-Now.pdf).

Para los que tengan problemas con el inglés, se espera una edición en castellano para este mismo año editado por Paidos.

Bad Science por Ben Goldacre (Fourth Estate) ISBN: 9780007240197