Trick or Treatment: Alternative Medicine on Trial, por Simon Singh y Edzard Ernst


En “Trick or Treatment“, Simon Singh y Edzard Ernst realizan un exhaustivo repaso de las evidencias científicas detrás de los anuncios de extraordinarios efectos en la salud de las denominadas “medicinas alternativas y complementarias“. Para los menos ilusos no supondrá ninguna sorpresa conocer de manera rigurosa la ineficacia de la inmensa mayoría de estos tratamientos, pero resulta entretenido e informativo el relato que estos autores hacen de conceptos básicos y de la historia del ensayo clínico, el efecto placebo, etc.

Edzard Ernst es nada menos que el primer profesor en medicina complementaria de la universidad de Exeter y lleva toda una vida dedicada al estudio riguroso de la eficacia y seguridad de los tratamientos alternativos. Simon Singh es periodista y escritor especializado en ciencia, autor de programas radiofónicos y de televisión. Entre sus libros anteriores figuran algunos tan recomendables como “Fermat´s Last Theorem” o “The Code Book“.

Ernst y Singh

Además de introducir conceptos como el ensayo clínico, el efecto placebo o la medicina basada en la evidencia, los autores hacen un minucioso repaso de los principios básicos, la historia y las evidencias de cada uno de los cuatro campos fundamentales de la medicina alternativa de nuestros días. Estos son: la homeopatía, la quiropráctica, la acupuntura y las hierbas medicinales. No salen muy bien paradas ninguna de estas prácticas, pero es en el detalle del análisis de sus principios básicos y los resultados disponibles sobre su eficacia donde el libro presenta con rotundidad sus conclusiones. Estas cuatro formas de medicina alternativa se ven complementadas con el análisis más somero de otras 36 formas distintas de terapias alternativas, culminando con ello todo un tratado que bien sirve de enciclopedia de referencia sobre todas estas prácticas.

Esta rigurosidad y afán por cubrir todas las formas de terapia alternativa supone en ocasiones que el libro se haga algo repetitivo y tedioso, pero bien pueden usarse estos apartados más exhaustivos como obra de referencia y disfrutar de la lectura del resto.

Página web oficial del libro: Trick or Treatment

Trick or Treatment: Alternative Medicina on Trial por Edzard Ernst y Simon Singh (Bantam Press) ISBN: 0593061292

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